Bitcoin es una nueva moneda que fue creada en 2009 por una persona desconocida usando el alias Satoshi Nakamoto. Las transacciones se realizan sin intermediarios, es decir, ¡sin bancos! Bitcoin se puede utilizar para reservar hoteles en Expedia, comprar muebles en Overstock y comprar juegos de Xbox. 

¿Como funciona el bitcoin?

Así funciona: los bitcoins se pueden utilizar para comprar mercancías de forma anónima. Además, los pagos internacionales son fáciles y baratos porque los bitcoins no están vinculados a ningún país ni están sujetos a regulación. A las pequeñas empresas les pueden gustar porque no hay cobros de tarjetas de crédito. Algunas personas simplemente compran bitcoins como una inversión, con la esperanza de que aumenten de valor.

Las empresas gigantes de pagos Square y PayPal ahora permiten a sus clientes comprar y vender bitcoins. La compañía de gestión de dinero Fidelity lanzó un fondo de bitcoins para inversores adinerados. Los contratos de futuros de bitcoin incluso se cotizan en la Bolsa Mercantil de Chicago.

Los destacados gestores de inversiones Paul Tudor Jones, Stanley Druckenmiller y Mike Novogratz también son optimistas sobre el bitcoin.

¿Cómo comprar bitcoins?

Hay tres formas:

Comprar en un intercambio

Muchos mercados denominados «intercambios de bitcoins» permiten a las personas comprar o vender bitcoins utilizando diferentes monedas.

Traslados

Las personas pueden enviarse bitcoins entre sí mediante aplicaciones móviles o sus computadoras. Es similar a enviar dinero en efectivo de forma digital.

Minería

La gente compite para «extraer» bitcoins usando computadoras para resolver complejos acertijos matemáticos. Así es como se crean los bitcoins.

Billetera bitcoin: ¿cómo funciona?

Los bitcoins se almacenan en una «billetera digital», que existe en la nube o en la computadora del usuario. La billetera es una especie de cuenta bancaria virtual que permite a los usuarios enviar o recibir bitcoins, pagar bienes o ahorrar dinero. A diferencia de las cuentas bancarias, las billeteras bitcoin no están aseguradas por la Corporación Federal de Seguro de Depósitos.

Billetera en la nube: los servidores han sido pirateados. Las empresas han huido con los bitcoins de los clientes.

Monedero en la computadora: puedes eliminarlos accidentalmente. Los virus podrían destruirlos.

El anonimato de bitcoin

Aunque cada transacción de bitcoin se consigna en un registro público, los nombres de los compradores y vendedores nunca se revelan, solo sus ID de billetera. Si bien eso mantiene privadas las transacciones de los usuarios de bitcoins, también les permite comprar o vender cualquier cosa sin rastrearlos fácilmente.